RESPONSABLE
   Direction des bibliothèques


Service des livres rares et des collections spéciales

Le Service des livres rares et des collections spéciales a été mis sur pied en 1987 pour regrouper les livres anciens et rares du Service des bibliothèques de l’Université de Montréal. Cette collection comprend plus de 74 000 documents dont quelques manuscrits, des incunables, dont le plus ancien date de 1470, quelques centaines de documents iconographiques et des livres d’artistes. Le fonds couvre tous les domaines depuis les débuts de l’imprimerie jusqu’à aujourd’hui. Il s’agit du troisième fonds universitaire en importance de ce type au Canada. De plus, le Service possède une vingtaine de collections spéciales, notamment la collection Léo-Pariseau sur l’histoire des sciences et de la médecine, la plus importante du genre en langue française, ainsi que les collections Melzack et Bay qui comptent chacune plus de 4 000 titres de canadiana.

Thévet, André, 1502-1590

« Les singularitez de la France Antartique, autrement nommée Amérique: & plusieurs terres & isles découvertes de nostre temps. À Paris: chez les Héritiers de Maurice de la porte, 1558. Très belle reliure en maroquin rouge de Chambolle-Duru. » Ce canadiana d’une très grande rareté a été acheté avec perspicacité par Georges Baby au tout début du siècle. Pour la première fois, dans un ouvrage publié en Europe, il est question du Canada et de Terre-Neuve. Thévet, probablement à partir de renseignements transmis par Cartier, y décrit la faune (première illustration du bison), la flore (première mention du tabac), les murs et coutumes de nos ancêtres (folios 146-161) L’importance historique de ce document est indéniable. Le mystère qui entoure les illustrations, Jean Cousin serait-il l’un des graveurs ? Et le fait qu’il s’agisse d’un récit de ces grands explorateurs du XVIe siècle en fait le livre préféré de la responsable de la collection. Cette dernière vous invite à venir découvrir la Bibliothèque historique du juge passionné Louis-François-Georges Baby : près de 4 000 canadiana dont d’innombrables brochures devenues rares.

Historia Canadensis : Sev Novae-Frciae Libri Decem

   Du Creux, François 1596-1666,
   Parisiis : apud Sebastianum Cramoisy MDCLXIV, In-4,
   reliure de l’époque,
   Collection de canadiana Georges-Baby

Le père Du Creux n’est jamais venu au Canada, mais en tant qu’historien officiel des Jésuites installé à Bordeaux, il commença, dès 1643, à rédiger cet imposant ouvrage d’après leurs Relations. Publié en latin, langue universelle de l’époque, en 1664, deux ans avant sa mort, l’Historia candensis décrit avec vivacité les coutumes des Indiens, la faune et la flore du nouveau monde et les dangers des missions. L’auteur de ces étranges illustrations demeure malheureusement inconnu.

Diplôme de doctorat en droit canon et droit civil

   Diplôme de l’Université de Padoue
   Collège de philosophie et de médecine
   Manuscrit sur vélin, in-4 de ff.
   1699
   Italie

Curieux document, choisi pour sa calligraphie à l’or et à l’encre noire et pour la fraîcheur de ses encadrements à rinceaux avec fleurs, fruits et oiseaux rappelant les riches bordures des livres d’heures (livre de dévotions) de la fin du XVe siècle.

Dernière modification : 15 octobre 2002

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